Anden afdeling af VM i rally, WRC, venter lige om hjørnet – i mere end tidsmæssig betydning.

Sammen med Tysklands VM-rally er Rally Sweden den WRC-afdeling, der kommer tættest på Danmark.

Rallyet, der køres for 61. gang har base i Karlstad, mens størstedelen af prøverne køres i skovene omkring Hagfors og Torsby nord for Karlstad og kortvarigt over grænsen til Norge.

Shakedown og kvalifikation afvikles torsdag formiddag, mens første prøve, superspecialen i Karlstad, køres på den oplyste travbane torsdag aften.

Herefter følger 22 specialprøver, der alle er berygtede for at skille fårene fra bukkene. De hurtige svenske skovveje indbyder til hastigheder op til 200 km/t. Men kørerne skal vogte sig for snedriverne og kanterne langs vejene, der hurtigt kan opsluge en WRC-bil.

Blandt favoritterne må man regne Sébastien Loeb, som trods sit imponerende cv blot har en Rally Sweden-sejr at prale af. Dog tog han den som eneste ikke-skandinav indtil videre, og flere regner da også Loebs teamkammerat Mikko Hirvonen som en af de absolut hedeste kandidater sejren. Sidste år tog daværende Ford-kører Jari-Matti Latvala sejren – faktisk Fords sjette sejr i træk på de snedækkede veje. Om finnen kan gentage den i VW Polo R WRC må tiden vise – teamkammerat Sébastien Ogier var tættest på Loeb i Rallye Monte-Carlo, og den hurtige franskmand må heller ikke afskrives.

Det må Mads Østberg dog heller ikke. Nordmanden har før stjålet rampelyset på vejen omkring Torsby – blandt andet med en andenplads i 2011 – og med mindre nordmanden som i Rallye Monte-Carlo ikke helt finder balancen i sin M-Sport Ford Fiesta WRC.

Du kan naturligvis følge rallyet via WRC’s hjemmeside – og holde dig opdateret løbende på Racemag.dk

Sådan køres Rally Sweden 2013:

Torsdag, 7. februar

10:33 Qualifying Stage, Råda

20:04 SS 1, Karlstad SSS 1

Fredag, 8. februar

08:44 SS 2 Lesjöfors 1

09:38 SS 3 Värmullsåsen 1

10:48 SS 4 Vargåsen 1

11:44 Service Hagfors

13:26 SS 5 Lesjöfors 2

14:20 SS 6 Värmullsåsen 2

15:30 SS 7 Vargåsen 2

19:00 SS 8 Karlstad SSS 2

Lørdag, 9. februar

08:47 SS 9 Sågen 1

09:52 SS 10 Fredriksberg 1

10:39 SS 11 Rämmen 1

11:20 SS 12 Hagfors Sprint 1

12:30 Service Hagfors

13:38 SS 13 Sågen 2

14:43 SS 14 Fredriksberg 2

15:30 SS 15 Rämmen 2

16:11 SS 16 Hagfors Sprint 2

Søndag, 10. februar

07:54 SS 17 Mitandersfors

09:11 SS 18 Finnskogen 1

10:06 SS19 Kirkenær 1

11:19 SS20 Kirkenær 2

11:54 SS21 Finnskogen 2

13:29 Remote Service Torsby

14:12 SS 22 Torsby Power Stage

16:27 Finish Karlstad