Det er første rally i æraen efter den altdominerende Sébastien Loeb. Efter de kolde vintertemperaturer i Monte-Carlo og Sverige går turen nu mod Mexico og Rally Guanajuato Mexico.

Rallyet fejrer i år 10-årsjubilæum, og det benytter arrangørerne til at lave småændringer på ruten – der dog stadig inkluderer specialprøven i verdensarvsbyen Guanajuato, hvor kørerne torsdag aften skal dyste på en en kilometer “lang” strækning på byens brosten og gennem tunneller. Forud går dog kvalifikationsprøven torsdag formiddag, der bestemmer startrækkefølgen på den første, lange prøve – en kvalifikation, der kan få stor indflydelse på stillingen på de ofte stenstrøgede grusveje.

Efter torsdagens indledende øvelser går det løs fredag med en stribe efterhånden legendariske prøver, herunder El Chocolate på 30 km, Otates på 42 km og Guanajuatito på mægtige 54 km. I alt skal deltagerne ud på knap 400 km specialprøver, inden rallyet afsluttes søndag.

Med Loeb ude af billedet – Mexico-vinder de seneste seks gange, WRC har gæstet sko-byen Leon – er presset stort på Mikko Hirvonen (foto), der i 2012 ofte kørte podiepladser hjem med mere afventende taktik. Om den strategi kan lykkes for finnen, der er udpeget som Citroëns etter i 2013, må tiden vise – men med to andenpladser efter Loeb de seneste to rallies i Mexico, taler statistikken for ham. Teamkammerat Dani Sordo har ikke helt fået den sæsonstart, han nok havde håbet på. Det bliver spanierens WRC-start nummer 100, men fortsat uden en sejr. Og Sordo kan vise sig farlig på gruset.

VM-etter Sébastien Ogier kommer med en dominerende sejr fra Rally Sweden til nyt underlag. VW-holdet har dog testet i Mexico forud for debuten i WRC, så både Ogier og Latvala, der ikke har fået Polo R WRC helt ind under huden endnu, er også rigtigt stærke kort i spidsen af feltet.

Outsider må være Mads Østberg, der som Sordo også har været plaget af uheld, men nordmanden viste forrygende fart på is og sne i Sverige, og  QatarM-Sport-køreren har taget en femte- og en fjerdeplads i de seneste to Mexico-rallies.

I alt 13 WRC-biler er tilmeldt rallyet, der også tæller til WRC2-mesterskabet. Den tidligere WRC2-kører Benito Guerra er tilmeldt i en privatindsat Citroën DS3 WRC og får således sin debut i den største klasse. Også Ken Block er tilmeldt under sit nye teamnavn Hoonigan Racing Division.

Sådan køres Rally Guanajuato Mexico 2013:

Torsdag den 7. marts
8.00am: Free practice
11.23am: Qualifying stage (6.27km)
8.09pm: SS1 – Guanajuato (1.05km)
8.47pm: SS2 – Parque Bicentenario (2.60km)

Fredag den 8. marts
7.23am: SS3 – El Cubilete 1 (21.91km)
8.11am: SS4 – Las Minas 1 (15.31km)
8.52am: SS5 – Los Mexicanos 1 (9.76km)
9.35am: SS6 – El Chocolate 1 (30.57km)
11.38am: SS7 – Street Stage León 1 (1.23km)
1.33pm: SS8 – El Cubilete 2 (21.91km)
2.21pm: SS9 – Las Minas 2 (15.31km)
3.02pm: SS10 – Los Mexicanos 2 (9.76km)
3.45pm: SS11 – El Chocolate 2 (30.57km)
6.00pm: SS12 – Super Special 1 (2.21km)
6.05pm: SS13 – Super Special 2 (2.21km)

Lørdag den 9. marts
8.58am: SS14 – Ibarrilla 1 (30.04km)
10.16am: SS15 – Otates 1 (42.17km)
11.59am: SS16 – Street Stage León 2 (1.23km)
2.04pm: SS17 – Ibarrilla 2 (30.04km)
3.22pm: SS18 – Otates 2 (42.17km)
5.12pm: SS19 – Super Special 3 (2.21km)
5.17pm: SS20 – Super Special 4 (2.21km)

Søndag den 10. marts
8.58am: SS21 – Guanajuatito (54.85km)
10.31am: SS22 – Derramadero Power Stage (21.14km)
11.46am: SS23 – Super Special 5 (4.42km)
2.00pm: Podieceremoni (Foro del Lago)

Du kan følge WRC Rally Guanajuato Mexico live på nettet via radio og livetiming – find linket her.

Se tilmeldingsliste her