Fjerde afdeling af WRC kalder, og nu er det Portugals grusveje, det gælder. Vodafone Rally de Portugal byder op til noget nær en gentagelse af sidste års rally, hvor specialprøverne i store træk er de samme.

Få ændringer gør sig dog gældende på blandt andet Almodovar-prøven, der er forlænget med 17 kilometer. Dermed når kolossen, der køres som powerstage søndag, op på hele 52 kilometer.

Rally de Portugal er kendetegnet ved grusvejene – og en enkelt afstikker til bycentrum i Lissabon – dog uden de voldsomme sten, som prægede Rally Guanajuato Mexico senest.

Actionen starter allerede torsdag, hvor kvalifikationen køres. Og igen, da det er grusrally, er kvalifikation og startrækkefølge essentiel for at slippe for at rydde vejene.

Hvem vinder så? Man kan ikke se bort fra Sébastien Ogier, der kommer frisk fra en dominerende sejr i Mexico. På trods af influenza i sidste uge er franskmanden i form igen, og man skal ikke glemme hans sejre for Citroën i 2010 og 2011.

Sidste år crashede Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala og Petter Solberg alle ud af føringen i et kaotisk og regnramt rally. Mikko Hirvonen matchede dem ikke på speed, men var først i tabellen, da den afsluttende prøve var kørt. Finnen blev dog ekskluderet pga. tekniske uregelmæssigheder på DS3 WRC’eren, hvilket gav Mads Østberg sin første VM-sejr.

Både Hirvonen og Østberg vil blande sig med fremme sammen med Latvala. Men spændende bliver det også at se den dobbelte IRC-mester Andreas Mikkelsen (foto), der kommer med en sejr i Fafe Rally Sprint, der traditionelt ligger op til VM-rallyet på Algarve-kysten. Nordmanden debuterer for VW i tyskernes tredje bil.

I alt 72 biler er tilmeldt, inklusive WRC2 og WRC3. Blandt WRC2-kørerne vil en del fokus nok ligge på Robert Kubica, der VM-debuterer for Lotos-teamet i sin DS3 RRC.

Husk, du kan følge WRC live via livetiming og WRC Radio – klik her for at finde linket.

Torsdag den 11. april 2013
Liaison
km
Special Stage
km
Liaison
km
Time
Free Practice, 120 min. 08:00
QS Vale do Judeu 13.40 04.98 13.23 10:40
Parc fermé (Algarve Stadium) 11:00
  Ceremonial Start       20:30
26.63 04.98 (31.61)
Fredag den 12. april 2013
Liaison
km
Special Stage
km
Liaison
km
Time
Start (Algarve Stadium) 08:10
SS 01 Mú 1 50.07 20.32 08:58
SS 02 Ourique 1 33.16 18.32 10:05
SS 03 Mú 2 53.80 20.32   11:43
SS 04 Ourique 2 33.16 18.32 12:50
  Regrouping 15:55
SS 05 S Lisboa 209.15 03.27   18:05
Flexi Service A (Algarve Stadium), max. 45 min. 21:50
668.50 80.55 (749.05)
Lørdag den 13. april 2013
Liaison
km
Special Stage
km
Liaison
km
Time
Service B (Algarve Stadium), 15 min. 09:00
SS 06 Santana da Serra 1 60.30 31.12 10:09
SS 07 Vascão 1 45.34 25.37 11:36
SS 08 Loulé 1 03.43 22.78 44.29 12:14
  Regrouping       13:30
Service C (Algarve Stadium), 30 min. 13:45
SS 09 Santana da Serra 2 60.30 31.12 15:09
SS 10 Vascão 2 45.34 25.37 16:36
SS 11 Loulé 2 03.43 22.78 44.29 17:14
Flexi Service C (Algarve Stadium), max. 45 min. 18:30
306.72 158.54 (465.26 )
Søndag den 14. april 2013
Liaison
km
Special Stage
km
Liaison
km
Time
Service E (Algarve Stadium), 15 min. 07:00
SS 12 Silves 1 56.75 21.52 08:06
SS 13 Almodovar 1 25.80 52.30 56.42 09:06
  Regrouping       10:55
Service F (Algarve Stadium), 30 min. 11:10
SS 14 Silves 2 56.75 21.52   12:31
SS 15 P Almodovar 2 25.80 52.30 56.42 13:38
Service G (Algarve Stadium), 10 min. 15:30
Podium Ceremony (Algarve Stadium) 16:40
277.94 147.64 (425.58 )