Sébastien Ogier levede op til sin favoritværdighed i Vodafone Rally de Portugal. Oven på sejre i Swedish Rally og Rally Guanajuato Mexico tog VW’s franskmand også det største stik hjem fra Portugals Algarve-kyst.

Selvom Ogier førte rallyet siden fredag formiddag, så var det ikke uden forhindringer, at VM-etteren kørte sig til sejr i årets fjerde VM-afdeling.

Mads Østberg kørte sig på anden specialprøve i front af rallyet, men på prøven efter misforstod nordmanden sin codrivers noter og kom for hurtigt ind i et sving. Det kostede et heftigt sammenstød med en barriere og en rulletur, men det norsk/svenske par kunne fortsætte lørdag under superrally-reglerne.

Østberg viste herefter fortsat sin hurtighed, og man kunne kun ærgres over, at Qatar M-Sport-køreren igen var uheldig.

Ogier var dog undervejs ramt af både koblings- og gearkasseproblemer, men ikke nok til at de øvrige kunne indhente ham og codriver Julien Ingrassia. Heller ikke Jar-Matti Latvala, der længe lå toer efter Ogier, men på søndagens første mistede kardanakslen og tabte over fire minutter – og andenpladsen til Mikko Hirvonen.

Efter fabrikskørerne kom de bedste af de privatindsatte med Evgeny Novikov på en fornem fjerdeplads, selvom russeren ikke var tilfreds med tempoet i sin Ford. Novikov og Ilka Minor blev fulgt af Nasser Al-Attiyah, Andreas Mikkelsen, Martin Prokop og så Mads Østberg, der reddede en ottendeplads i land – og to yderligere point med en næstbedste tid efter Ogier på powerstagen.

Khalid Al Qassimi var sidste af WRC-kørerne i pointene, mens det finske rallyhåb Esapekki Lappi tog det sidste point og sejren i WRC2.

Andre prominente kørere, der løb ind i problemer, var Thierry Neuville, Dani Sordo, der også udfordrede Sébastien Ogier i toppen Robert Kubica.

Næste rally er Rally Argentina, der begynder den 1. maj.

Toppen i Vodafone Rally de Portugal 2013:

1. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen 4h 07m 38.7s
2. Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen (FIN/FIN), Citroën + 58.2s
3. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen + 4m 04.5s
4. Evgeny Novikov/Ilka Minor (RUS/A), Ford + 5m 27.7s
5. Nasser Al-Attiyah/Giovanni Bernacchini (Q/I), Ford + 7m 43.5s
6. Andreas Mikkelsen/Mikko Markkula (N/FIN), Volkswagen + 9m 39.8s
7. Martin Prokop/Michal Ernst (CZ/CZ), Ford + 15m 04.2s
8. Mads Østberg/Jonas Andersson (N/S), Ford + 15m 43.6s

 

Toppen i VM for kørere

1. Sébastien Ogier 102
2. Mikko Hirvonen 48
3. Sébastien Loeb 43
4. Mads Østberg 32
5. Jari-Matti Latvala 31
6. Dani Sordo 27
7. Thierry Neuville 25
8. Martin Prokop 20
8. Nasser Al-Attiyah 20
 

Toppen i VM for konstruktører

1. Volkswagen Motorsport 121
2. Citroën Total Abu Dhabi WRT 107
3. Qatar M-Sport WRT 55
4. Qatar WRT 36
5. Abu Dhabi Citroën Total WRT 27