Mikko Hirvonen overtog føringen fredag i Rally Italia Sardegna, og Citroëns sekundant til Loeb behøvede ikke for alvor at se i spejlene efter konkurrenterne.

Finnen kunne fejre sin første sejr for Citroën og sin 15. triumf i WRC i alt efter konkurrenterne en efter en havde sat sig selv ud af spil. Første mand der skrev sig ud af resultatlisten var Sébastien Loeb, der efter en sjælden fejl tog et sving for hurtigt, brækkede forhjulsophænget efter kontakt med en sten og måtte udgå.

På nærmest vanlig vis lykkedes det også Ford-duoen at gøre det nemmere for Citroën-rivalerne. Trods bedste kvaltid fra torsdagen gamblede Jari-Matti Latvala og Petter Solberg og startede som de første fredag, hvor Terranova-prøven skulle gennemkøres to gange. De to gange gennem prøven som første kørere, satte Ford-duoen tilbage, men ikke længe efter måtte begge udgå efter nærkontakt med nogle af de mange sten, der omkranser grusprøverne.

Det overlod scenen til privatkørerne, og her var den svingende, men talentfulde russer Evgeny Novikov bedst. Ford-privatisten tog sin anden andenplads i sin kort VM-karriere foran sin M-Sport-teamkammerat Ott Tänak.

Adapta-teamets Mads Østberg var også ramte af uheld undervejs, og var det ikke for en punktering på powerstagen, havde Ford-privatkøreren, der åbenlyst har efterlyst et fabrikssæde til næste år, formentlig taget endnu flere point til den samlede stilling. Første gang gennem Gallura-prøven var nordmanden nemlig hurtigst, men punkteringen overlod topplaceringen til Petter Solberg, der kunne hente tre point i den afsluttende prøve som trøst. Østberg har dog overhånden i den samlede stilling, hvor han nu er treer efter både hurtig og stabil kørsel hele året.

Første S2000-kører til at tage en prøvesejr i WRC blev fredag Sebastien Ogier. Volkswagens Skoda-kører sluttede på en imponerende femteplads med en lige så imponerende teamkammerat i Andreas Mikkelsen bag sig på en syvendeplads. Ind i mellem de to S2000-kørere kom Chris Atkinson i den portugisiske MINI Cooper. Martin Prokop, Petter Solberg og Luca Pedersoli rundede top ti af.

Jari-Matti Latvala kom ind på en 12. plads efter sin exit fredag, mens Thierry Neuville, der var med helt fremme på en andenplads i rallyet indtil han rullede rundt fredag, sluttede på en skuffende 18. plads, men tog et enkelt point for tredjebedste tid på powerstagen.

Resultaterne betyder, at Mikko Hirvonen nu er sikker toer i VM 2012. Der er fortsat kamp om tredjepladsen til finalen i RACC Rallye de España den 8.-11. november.

Resultatet af Rally Italia Sardegna 2012:

1. M. HIRVONEN

3:23:54.9

0.0

2. E. NOVIKOV

3:25:15.5

+1:20.6

3. O. TÄNAK

3:26:16.0

+2:21.1

4. M. ØSTBERG

3:27:37.8

+3:42.9

5. S. OGIER

3:28:22.4

+4:27.5

6. C. ATKINSON

3:29:17.1

+5:22.2

7. A. MIKKELSEN

3:30:07.4

+6:12.5

8. M. PROKOP

3:33:24.2

+9:29.3

9. P. SOLBERG

3:33:47.2

+9:52.3

10. L. PEDERSOLI

3:44:30.5

+20:35.6

11. G. DETTORI

3:47:14.6

+23:19.7

12. J. LATVALA

3:48:11.6

+24:16.7

13. Y. PROTASOV

3:48:46.5

+24:51.6

14. N. FUCHS

3:49:25.7

+25:30.8

15. M. LIGATO

3:49:56.1

+26:01.2

16. V. GORBAN

3:50:07.8

+26:12.9

17. S. AKSA

3:52:26.9

+28:32.0

18. T. NEUVILLE

3:55:31.7

+31:36.8

19. P. NOBRE

3:56:01.3

+32:06.4

20. O. KIKIRESHKO

3:56:28.4

+32:33.5

21. M. KOSCIUSZKO

3:56:38.9

+32:44.0

22. R. TRIVINO

3:57:44.0

+33:49.1

23. G. MANFRINATO

3:58:59.2

+35:04.3

24. B. GUERRA

4:00:12.7

+36:17.8

25. G. LINARI

4:03:35.8

+39:40.9

26. G. COSTENARO

4:04:19.3

+40:24.4

27. R. SUNGKAR

4:06:26.2

+42:31.3

28. F. MARRONE

4:07:09.5

+43:14.6

29. D. LANDA

4:11:47.2

+47:52.3

30. D. CATANIA

4:12:28.1

+48:33.2

31. L. COOK

4:42:48.5

+1:18:53.6

32. A. CARTA

4:52:05.4

+1:28:10.5

33. R. DONADIO

5:10:25.7

+1:46:30.8

 

Toppen i WRC inden finalen:

1. Sebastien Loeb

244

2. Mikko Hirvonen

198

3. Mads Ostberg

137

4. Jari-Matti Latvala

133

5. Petter Solberg

124

6. Evgeny Novikov

87

7. Thierry Neuville

53

8. Ott Tänak

52

9. Martin Prokop

46

10. Sebastien Ogier

41