Rally Australia fik den nok værst tænkelige start for de ellers dominerende Citroën-kører Sébastien Loeb og Sébastien Ogier.

Den syvdobbelte verdensmester Loeb rullede rundt på SS3 og måtte foreløbigt udgå af rallyet. Franskmanden var på det tidspunkt i føring i rallyet.

Loeb førte rallyet med 2 sekunder, da han rullede flere gange halvvejs gennem Brooklana-prøven, hvor han kom for hurtigt ind i en højrekurve.

– Jeg tog ikke nogle chancer, og jeg havde kørt en helt perfekt prøve før det. Jeg kigge på noget andet, da jeg så svinget for sent, siger Loeb til WRC’s hjemmeside.

Kort efter overgik nærmest samme skæbne for Sébastien Ogier, der ramte et træ på SS6 – også fra føringen.

De to uheldige helte har dermed overladt føringen i rallyet til den seneste vinder, Mikko Hirvonen. Hvis finnen holder kører sejren hjem, bliver det hans og Fords første sejr siden VM-premieren i Swedish Rally i februar.

Loeb kan formentlig starte i rallyet igen lørdag efter superally-reglerne, men naturligvis med et stort tidstab.

Toppen i den samlede stilling efter SS8 fredag:

1. M. HIRVONEN 1:11:30.2 0.0
2. J. LATVALA 1:11:36.8 +6.6
3. P. SOLBERG 1:12:11.6 +34.8
4. H. SOLBERG 1:13:54.6 +1:43.0
5. M. WILSON 1:14:24.1 +29.5