Norske Andreas Mikkelsen følger op på en fin andenplads i Rally Sweden i WRC med en sejr i IRC på Acorerne.

Nordmanden var toer indledningsvist efter fabrikskøreren Juho Hänninen på førstedagen, men Mikkelsen overtog føringen tidligt og så sig aldrig tilbage. Hänninen endte 25 sekunder efter Mikkelsen og Ola Fløne, der kører anden sæson for Skoda Motorsport UK.

Fredagen begyndte med, at Mikkelsen var 1,4 sekunder foran tjekken, men en sjælden fejl i form af en snurretur kostede Skoda-fabrikskøreren på SS5.

2012-udgaven af SATA Rallye Acores var præget af meget nedbør og tåge, hvilket bl.a. satte lokale Bruno Magelhaes ud af spillet på SS6, da Peugeot-køreren rullede rundt fredag. Det var dog en anden Peugeot på tredjepladsen efter de to Skoda Fabia, nemlig vinderen af IRC-åbneren 2011, Bryan Bouffier.

Franskmanden havde en solid margin ned til Sepp Wiegand/Timo Gottschalk i Red Bull-Skodaen.

Mikkelsens sejr skriver nordmanden ind i rekordbøgerne for IRC. Det var den tredje sejr i træk for Skoda-køreren efter sejre i Skotland og Cypern i slutningen af 2011.

Lokale Ricardo Moura vandt i Production Cup i Ralliart Mitsubishi Lancer, mens Paulo Maciel vandt i 2WD Cuppen.

Toppen i SATA Rallye Acores 2012:

1 Andreas Mikkelsen (NOR)/Ola Fløene (NOR) ŠKODA Fabia S2000 2h12m43.2s

2 Juho Hanninen (FIN)/Mikko Markkula (FIN) ŠKODA Fabia S2000 +25.1s
3 Bryan Bouffier (FRA)/Xavier Panseri (FRA) Peugeot 207 S2000 +2m04.8s
4 Sepp Wiegand (GER)/Timo Gottschalk (GER) ŠKODA Fabia S2000 +5m20.3s
5 Hermann Gassner Jr (GER)/Klaus Wicha (GER) ŠKODA Fabia S2000 +6m23.9s
6 Ricardo Moura (POR)/Sancho Eiró (POR) Ralliart Lancer Evolution IX +8m43.5s
7 Oleksandr Saliuk (UKR)/Pavel Cherepin (UKR) M-Sport Ford Fiesta S2000 +10m28.1s
8 Sérgio Silva (POR)/Fernando Nunes (POR) Subaru Impreza STI +16m00.1s
9 Ruben Rodrigues (POR)/Estevão Rodrigues (POR) Ralliart Lancer Evolution IX +17m15.0s
10 Miguel Barbosa (POR)/Justino Reis (POR) Ralliart Lancer Evolution IX +18m01.6s
Toppen i IRC blandt kører efter første afdeling:
1 Andreas Mikkelsen 25pts

2 Juho Hänninen 18pts
3 Bryan Bouffier 15pts
4 Sepp Wiegand 12pts
5 Hermann Gassner Jr 12pts
6 Ricardo Moura 8pts
7 Oleksandr Saliuk 6pts
8 Sérgio Silva 4pts
9 Ruben Rodrigues 2pts
10 Miguel Barbosa 1pt